O MARTÍRIO


Com o avanço das reduções jesuíticas no território, ouve um estranhamento, sobretudo porque os padres mudaram o antigo modo de vida dos guaranis. Um pajé da região, conhecido como Nheçu, mobilizou uma resistência indígena contra o processo de evangelização. Essa resistência instigada pelo pajé Nheçu, culminou no martírio dos três padres jesuítas, Roque Gonzales de Santa Cruz, Afonso Rodrigues e João Castilho, em 1628. Os padres Roque e Afonso foram brutalmente assassinados na redução de Caaró no dia 15 de novembro daquele ano. Já o padre João de Castilho foi martirizado na redução de Assunção do Ijuí, hoje município de Roque Gonzales. Juntamente com os três missionários jesuítas, indígenas guaranis defensores dos sacerdotes também tiveram suas vidas sacrificadas.

Reza a lenda que após serem assassinados, os corpos dos padres Roque e Afonso foram atirados às chamas. A redução de Caaró foi destruída. O quadro de Nossa Senhora da Conceição, a quem o padre Roque chama de Conquistadora, foi destruído pelos rebeldes. Tendo o objetivo, foram embora. No dia seguinte, os revoltosos retornaram à redução de Caaró. De onde haviam queimado os corpos dos sacerdotes se fez ouvir uma voz vinda do coração de Roque, a qual dizia: "Matastes a quem vos amava e queria bem; matastes, porém, somente meu corpo, pois minha alma está no céu. E não tardará o castigo porque virão meus filhos para punir-vos por terdes maltratado a imagem da Mãe de Deus. Mas eu voltarei para vos ajudar porque muitos trabalhos vos hão de sobrevir por causa de minha morte". O fogo consumiu os corpos dos sacerdotes, mas o coração do padre Roque ficou intacto. Os rebeldes, enfurecidos, tomaram o coração, ferindo-o com uma flecha e abandonando o lugar. Os restos mortais dos padres foram recolhidos e levados ao Paraguai, sede da então província dos jesuítas na época. Lá o coração permaneceu guardado, intacto, incorrupto.

Após esse trágico acontecimento, por 50 anos cessou o trabalho missionário na região. Na retomada das ações missionárias, a partir de 1682, foram fundadas nesta região sete reduções conhecidas ainda hoje por Sete Povos das Missões.  

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